Mauritanie/Esclavage: 6 élus républicains américains protestent auprès du FMI ( – US Congress lashes IMF on slave state (CAJ News)

Mauritanie/Esclavage: 6 élus républicains américains protestent auprès du FMI


L’agence de presse sud-africaine CajNewsAfrica rapporte que six élus américains, des Républicains, ont écrit le 5 mars une lettre au Fonds monétaire international (FMI) pour protester contre un prêt qu’il a accordé à la Mauritanie, pays où se pratique encore l’esclavage par ascendance (on naît esclave parce que vos parents étaient esclaves) et où l’Etat préfère poursuivre en justice les militants anti-esclavagistes que ceux qui entretiennent une pratique officiellement hors la loi.

Dans une lettre à Christine Lagarde, qui vient d’approuver une ligne de crédit de 163 millions de dollars à Nouakchott pour améliorer le niveau de vie des Mauritaniens, les élus estiment que cet argent n’ira pas aux pauvres, rapporte l’agence, mais dans « les poches » du président Aziz, accusé de « manipulations d’appels d’offres », de corruption, de violations des droits de l’homme, dont la torture. En outre, rappellent les élus, il ne fait rien pour mettre fin à l’esclavage dans son pays, alors qu’on « estime que jusqu’à 20% de la population de Mauritanie est asservie, le taux le plus élevé du monde ». Et d’inciter Mme Lagarde à mettre fin au financement de Nouakchott « si le président Aziz continue de promouvoir un environnement contraire aux normes internationales ».

Les six élus sont Mark Meadows, Thomas Garrett, Gus Bilirakis, Jeff Duncan, Lee Zeldin et Scott Perry. Ces trois derniers siègent à la commission des Affaires étrangères, tandis que le premier préside le Freedom Caucus, rapporte l’agence de presse.

En 2013, l’Onu a accordé son prestigieux prix des Droits de l’homme à Biram Dah Abeid, président du plus actif des mouvements anti-esclavagistes de Mauritanie, l’IRA (Initiative pour la résurgence du mouvement abolitionniste). Cela n’a pas empêché le régime Aziz de poursuivre, juger et emprisonner cet ancien candidat à la Présidence mauritanienne à plusieurs reprises, ainsi que des dizaines de militants abolitionnistes. En revanche, une seule personne a été poursuivie au nom de la législation abolissant officiellement l’esclavage.

Marie-France Cros

BREAKING: US Congress lashes IMF on slave state

Thomas N'diye, crippled with polio but still active in politics, leads protestors on a march to the Mauritania embassy in Paris

Thomas N’diye, crippled with polio but still active in politics, leads protestors on a march to the Mauritania embassy in Paris

from YASSINE CHAMAKH in Casablanca, Morocco
CASABLANCA, (CAJ News) IN language rarely seen among nations, some of Donald Trump’s closest allies have attacked an International Monetary Fund (IMF) loan to Mauritania, accusing the country of torture, theft and slavery.

Six of Donald Trump’s most senior Republicans in Congress have taken the unusual step of going over the White House and cabinet to condemn one of Washington’s closest allies in Africa.

The congressmen have written to Christine Lagarde, head of the IMF, and asked her to end funding to the Islamic Republic of Mauritania in West Africa.

Gone is the diplomatic waffle of politics, replaced by a condemnation of President Mohamed Aziz that goes beyond even the tweets of Mr Trump, accusing Mauritania and its government of theft, slavery, corruption and a “heinous human rights record”.

The letter dated 5 March was signed by a clutch of names you might not know, but they are men who backed Trump early in his rise, and all are crucial to getting his bills through congress.

– Mark Meadows of North Carolina is one of the president’s closest friends and chairs the Freedom Caucus, a 40-strong groups of politicians who have the numbers to make or break legislation.

Thomas Garrett from Virginia is a former army officer and a rising star in the Republican Party.

Jeff Duncan among the strongest supporters of Mr Trump in Congress and sits on the Foreign Affairs Committee, along with Lee Zeldin and Scott Perry, both of whom signed the letter.

Gus Bilirakis of Florida has a name for calling out bad leaders, but not in this kind of language.

True, Mr Aziz runs one of the most oppressive governments anywhere, but the US befriends any number of nasties including Djibouti, China and Saudi Arabia.

And Congress is careful to leave foreign policy to the executive, knowing how easily a loose word in the house can damage trade, defence and the so-called “War on terror.”

But in what has been dubbed the “Mauritania Memo”, the House appears to have put Mr Trump on notice that in plans to take a more aggressive role.

Mauritania covers more than a million square kilometres — mostly desert — and tops the list as having more slaves per capita than any country in the world. But its government is squarely against groups like al Qaeda, al Shabaab and Boko Harum, and allows US troops free reign in tracking them

The IMF recently approved a $163m line of credit that Christine Lagarde tweeted would improve living standards for Mauritanians who suffer a level of poverty that’s harsh even by African standards.

But the Congressional letter claims this money will “line the pockets” of president Aziz whom it accuses of “rigged contracts” for all types of business along with bribes and corruption.

“Up to 20% of Mauritania’s population is estimated to be enslaved, the highest rate worldwide,” the letter says.

Aziz has “denied entry to human rights groups, employed torture and detained opposition leaders without cause.”

And it closes with a call for action. “If President Aziz continues to foster an environment unrecognisable to international norms,” then the IMF boss should end funding to ensure the fund does not “become complicit in the Aziz regime”.

In Paris where thousands of Mauritanians have fled to exile, protests are common outside the country’s embassy. And always there is Thomas N’diaye who has long called on the French government to clamp down on its former colony.

“I believe this letter can be game changer in our struggle for freedom,” he said.

“We know the US military needs Mauritania for its counter-terror work, but does that give President Aziz the right to visit even worse terrors on his own people?”

Congress, he said, had discovered Mauritania, “the way it suddenly took on apartheid in the 1980s after decades of collusion with the minority white government. We are the slave capital of the world and it is true that our leaders enrich themselves on loans and foreign aid meant to help the poor.

“The African Union does nothing about thousands of old-style slaves in my country, France colludes with the regime and US leaders have simply seen us as a place that cooperates with the war on extremists. This memo from Congress could change that.”

Perhaps Mr N’diaye and his exiles are too optimistic. Maybe the Mauritania Memo is a one-off from senior Republicans who wanted, as politicians do, to get their names in the press and in front of the president.

If more letters follow, perhaps on Chinese tariffs, Russian spies, the threat to take land in South Africa without compensation, then maybe we can say there’s a new mood for action, a Congress ready to force the hand of the State Department, the White House, even the IMF.

That it started with an obscure place like Mauritania might have method: if the attack went wrong, the fallout would be around a country most Americans couldn’t find on the map.

For the people of Mauritania, so rarely in the news, the letter is a boost in their long fight for democracy, freedom and an end to slavery.

And Christine Lagarde may have to rethink her loan.

– CAJ News

Traduction par Yassine Chamakh

Casablanca – Utilisant Un langage rarement utilise entres les nations, certains des plus proches alliés de Donald Trump ont attaqué Le Fond Monétaire International pour le prêt qu’il a accordé a un pays qu’ils accuse de torture, de vol et d’esclavage. Six des plus proches républicains de Donald Trump au Congrès ont pris la mesure inhabituelle d’ignorer la Maison-Blanche et le gouvernement pour condamner l’un des plus proches alliés de Washington en Afrique.
Les membres du Congrès ont écrit à Christine Lagarde, chef du FMI, et lui ont demandé de mettre fin au financement de la République islamique de Mauritanie, pays situé en Afrique de l’Ouest.
Finie la finesse diplomatique, remplacée par une condamnation du président Mohamed Aziz qui dépasse même les tweets de M. Trump, accusant la Mauritanie et son gouvernement de vol, d’esclavage, de corruption et d’un « odieux bilan des droits de l’homme ».
La lettre datée du 5 mars a été signée par une poignée de noms que vous ne connaissez peut-être pas, mais ce sont des hommes qui ont soutenu Trump au début de son ascension, et tous sont indispensables pour faire passer ses projets de loi au Congrès.
– Mark Meadows de la Caroline du Nord est l’un des amis les plus proches du président et préside le Freedom Caucus, un groupe de 40 politiciens dont le nombre de votes est suffisant pour faire ou défaire la législation.
– Thomas Garrett de Virginie est un ancien officier de l’armée et une étoile montante du Parti républicain.
– Jeff Duncan parmi les plus fervents partisans de M. Trump au Congrès et siège au Comité des affaires étrangères, avec Lee Zeldin et Scott Perry, qui ont tous deux signé la lettre.
– Gus Bilirakis de Floride qui a l’habitude de critiquer les mauvais leaders, mais jamais utilisant un tel langage.
Il est vrai que M. Aziz dirige l’un des gouvernements les plus oppressifs du monde, mais les États-Unis se lient d’amitié avec un certain nombre de mauvais pays, y compris Djibouti, la Chine et l’Arabie Saoudite.
En général le Congrès prend soin de laisser la politique étrangère à l’exécutif, sachant avec quelle facilité un langage peut diplomatique de la Chambre des Représentants peut nuire aux échanges commerciaux, la défense et la soi-disante « Guerre contre le terrorisme ».
Mais dans ce qui a été surnommé le « Mémorandum Mauritanie », la Chambre semble avoir averti M. Trump qu’elle va jouer un rôle plus agressif.
 La Mauritanie couvre plus d’un million de kilomètres carrés – principalement désertique – et arrive en tête de la liste des pays qui comptent plus grand nombre d’esclaves par tête d’habitant.
Mais son gouvernement est carrément contre des groupes comme Al-Qaïda, Al Shabaab et Boko Haram, et permet aux troupes américaines libre règne pour les traquer sur son territoire.
Le FMI a récemment approuvé une ligne de crédit de 163 millions de dollars. Christine Lagarde a tweeté  que ce prêt améliorerait le niveau de vie des Mauritaniens qui souffrent d’un niveau de pauvreté des plus élevés même selon les normes africaines.
Mais la lettre du Congrès prétend que cet argent va « alimenter les poches » du président Aziz, qu’il accuse de « manipulations d’appel d’offres » dans toutes les soumissions, de réception de pots de vin et de corruption.
« On estime que jusqu’à 20% de la population de la Mauritanie est asservie, le taux le plus élevé au monde », indique la lettre.
Aziz a « refusé l’entrée à des groupes de défense des droits de l’homme, a employé la torture et détenu des dirigeants de l’opposition sans motif ».
Et la lettre se termine par un appel à l’action. « Si le président Aziz continue de promouvoir un environnement contraire aux normes internationales », alors le patron du FMI devrait mettre fin au financement pour s’assurer que le FMI ne devienne pas complice du régime Aziz.
À Paris, où des milliers de Mauritaniens ont fui en exil, les manifestations sont fréquentes en dehors de l’ambassade de leur pays. Il y a  toujours Thomas N’diaye qui a longtemps appelé le gouvernement français à sévir contre son ancienne colonie.
« Je crois que cette lettre peut changer la donne dans notre lutte pour la liberté », a-t-il déclaré.
« Nous savons que l’armée américaine a besoin de la Mauritanie pour son travail contre le terrorisme, mais cela donne-t-il au président Aziz le droit de terroriser encore plus son propre peuple ? »
Le Congrès, a-t-il dit, vient de découvrir la Mauritanie, « de la même façon dont il a soudainement découvert l’apartheid dans les années 1980 après des décennies de collusion avec le gouvernement blanc minoritaire. Nous sommes la capitale de l’esclavage du monde et il est vrai que nos dirigeants s’enrichissent de prêts et de l’aide destinée aux pauvres.
« L’Union africaine ne fait rien à propos de milliers d’esclaves dans mon pays, la France collabore avec le régime et les dirigeants américains nous regarde simplement comme un pays  qui coopère avec eus dans la guerre contre les extrémistes. Ce mémo du Congrès pourrait changer cela. « 
Peut-être que M. N’diaye et ses exilés sont trop optimistes. Peut-être que le mémo de Mauritanie est une tentative de hauts responsables républicains qui voulaient, comme tous les politiciens, avoir leurs noms dans la presse et devant le président.
Si beaucoup plus de lettres similaires suivent, peut-être sur les tarifs chinois, les espions russes, la menace de prendre des terres en Afrique du Sud sans compensation, alors, peut-être pouvons-nous dire qu’il y a un nouveau climat d’action, un Congrès prêt à forcer la main du Département d’Etat, de la Maison Blanche, et même le FMI.
Ce qui aurait commencé avec un endroit obscur comme la Mauritanie pourrait être une stratégie: si l’attaque tournait mal, les retombées seraient autour d’un pays (la Mauritanie) que la plupart des Américains ne pouvaient pas trouver sur la carte.
Pour le peuple mauritanien, rarement cite dans les dépêches, la lettre est un coup de pouce dans leur long combat pour la démocratie, la liberté et la fin de l’esclavage.
Et Christine Lagarde devra peut-être repenser son prêt.
CAJ News Agency (Johannesburg) » 4 APRIL 2018



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